Descubre la acerola y sus beneficios

Considerada una súper fruta por su contenido en vitamina C y antioxidantes, la acerola ha conquistado el mundo desde su descubrimiento en Sudamérica. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa la acerola, y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

El acerola es un árbol, su fruto es la cereza de las Indias Occidentales, también conocida como la cereza de Barbados. Esta fruta es particularmente similar a la cereza que comemos en Europa. Por su nombre científico Malpighia emarginata, el acerola pertenece a la familia de las malpighiaceae. Este arbusto de hoja perenne crece naturalmente en los trópicos de América del Sur, particularmente en Venezuela, Perú y en los bosques amazónicos de Brasil. También se encuentra en las Indias Occidentales, donde la acerola es conocida como la «cereza del campo».

Las hojas de la acerola son ovaladas, opuestas o elípticas, y terminan en una punta afilada. Sus flores son de color rojo brillante y se abren tres veces al año. Se dice que están agrupados en una inflorescencia axilar. Por regla general, el fruto del árbol se utiliza y se consume. También es de color rojo brillante, y es particularmente similar a las cerezas. La fruta madura justo antes de que el árbol florezca y tiene un sabor agrio. Estas bayas son muy sensibles al calor, pero también son muy ricas en nutrientes! Son los más utilizados.

La fruta de acerola se considera una súper fruta por su contenido de vitamina C. ¡Esto es veinte o treinta veces más alto que el de la naranja! La acerola es una de las tres frutas más ricas en vitamina C, junto con el camu-camu y la fruta terminalia. Se estima que su contenido medio es de 1,8 gramos por cada 100 gramos de pulpa. La cereza antillana también contiene vitamina A, vitaminas del complejo B (B1, B2, B5 y B6 en particular), así como algunos otros nutrientes. Entre ellos están las sales minerales y los oligoelementos, incluyendo el hierro, el calcio, el fósforo y el magnesio.

Origen e historia

La acerola siempre ha sido consumida por los pueblos del Amazonas. De hecho, el árbol ha estado creciendo en sus bosques durante siglos y puede alcanzar una altura de cinco metros. Es de América del Sur y de las Indias Occidentales de donde provienen el árbol y sus bayas. Como fruta comestible, la cereza de Barbados era utilizada por la población local para combatir los trastornos hepáticos, la diarrea y la disentería. Los conquistadores españoles descubrieron rápidamente las propiedades de esta inusual fruta. Luego le dieron el nombre de «acerola» durante el siglo XVI. Sin embargo, su etimología sigue siendo imprecisa. Su nombre también podría provenir del árabe azza’rùra.

Artículo Recomendado:  Hierba del Mes – Alcaravea – Una Hierba del Viejo Mundo – The Herb Society of America Blog

En Brasil, las tribus locales adoptaron el acerola hace cientos de años. La gente entonces consumía esta fruta fresca o en jugo por sus virtudes de salud. Estas tribus también solían compartir los beneficios de la cereza de las Indias Occidentales con sus animales. Esto fue para purgarlos y ayudarlos a eliminar las toxinas de sus cuerpos.

Fue durante el siglo XVIII que la acerola recibió su nombre científico de un naturalista sueco. Este último fue el fundador de la nomenclatura del binomio: Carl von Linné. Los navegantes pronto lo utilizaron en forma de jugo para prevenir el escorbuto, una enfermedad que les afectaba particularmente y que está relacionada con la falta de vitamina C. Fue en la década de 1950 que comenzó la investigación científica sobre la acerola. También fue en esta época que el fruto del árbol comenzó a utilizarse como suplemento alimenticio.

Investigación y beneficios

Una fuente natural de vitaminas y antioxidantes

Se encuentran altas concentraciones de vitamina C en la fruta de acerola. La fruta se beneficia entonces de todas las propiedades de esta vitamina, que es ampliamente conocida por sus acciones sobre el sistema inmunológico. La vitamina C también permite una mejor asimilación del hierro que se encuentra en los alimentos. Como tal, la acerola se asocia a menudo con fuentes naturales de hierro. La vitamina C también es conocida por ser un antioxidante, que ayuda a combatir los efectos del envejecimiento causados por los radicales libres. Sus virtudes sobre la salud son por lo tanto muy variadas.

La fruta también contiene vitamina A y vitaminas del complejo B. Pero eso no es todo. Los compuestos fenólicos y los flavonoides también están presentes en su composición. Así, la acerola tiene interesantes propiedades antioxidantes, que preservan la salud cardiovascular de quienes la consumen.

Propiedades antiinflamatorias, antibacterianas y antimicóticas

Un estudio in vitro ha demostrado que el fruto de la acerola reduce la inflamación generada por una endotoxina bacteriana en las células del sistema inmunológico (macrófagos). Así, los investigadores muestran que la cereza antillana tiene importantes propiedades antiinflamatorias.

Además, investigadores japoneses han logrado demostrar la actividad antibacteriana de la acerola en la cepa Staphylococcus epidermidis. En Guatemala, otro equipo de investigadores intentó analizar la actividad de diferentes plantas sudamericanas en varios hongos patógenos. En el curso del estudio, la acerola demostró ser particularmente efectiva en el control de estos hongos. La fruta se considera ahora un remedio natural para las infecciones fúngicas. También se utiliza contra la fiebre y la disentería (infección del colon).

Virtudes sobre la prevención cardiovascular

Las investigaciones científicas sobre la acerola han puesto de relieve hasta ahora el posible uso de la fruta en la lucha contra la obesidad y algunos otros problemas de salud. De hecho, los estudios han demostrado que la acerola puede bloquear la oxidación de las lipoproteínas de baja densidad, que corresponden al LDL. El colesterol LDL se considera el colesterol malo. En este contexto, la acerola se ha asociado con extractos de soja y alfalfa. El efecto protector de la acerola sobre el colesterol estaría directamente relacionado con la presencia de vitamina C en su composición.

Artículo Recomendado:  Secar jengibre de forma fácil: no vuelvas a comprar jengibre en polvo nunca más

Los resultados de otro estudio muestran que la acerola ayuda al cuerpo a luchar contra los efectos nocivos de la obesidad. La planta parece proteger las células de ciertos órganos, así como las células sanguíneas, de los efectos de una dieta alta en azúcar y grasa. También se cree que el efecto protector de la acerola está relacionado con la presencia de vitamina C y antioxidantes en la fruta. Todos los estudios realizados sobre este tema sugieren que la acerola es capaz de combatir eficazmente los efectos nocivos de la obesidad en el cuerpo. Por lo tanto, esto también incluye la prevención y el tratamiento de las enfermedades cardiovasculares.
Además, los estudios sobre la vitamina C también muestran que este nutriente está vinculado a la reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares. La acerola y la vitamina C son excelentes para la salud del corazón.

¿Una fruta anticancerígena?

Las investigaciones científicas realizadas hasta la fecha sobre la cereza de Barbados han puesto de relieve la posible utilidad de esta fruta en la lucha contra ciertos tipos de cáncer. Los investigadores han observado una acción tóxica de la acerola en varias líneas celulares tumorales. En los ratones, también observaron un bloqueo en el crecimiento de las células cancerosas. Por lo tanto, los resultados de estos estudios sugieren que la fruta tropical puede tener propiedades anticancerígenas.

Además, la vitamina C, presente en grandes cantidades en la acerola, también tiene propiedades interesantes en el cuerpo humano. Combinada con los antioxidantes de la fruta, esta vitamina acompaña a los tratamientos de quimioterapia.De hecho, algunos estudios muestran que podría tener un efecto protector contra los efectos tóxicos de los tratamientos contra el cáncer.

Consumo, indicaciones y dosis

Acerola no se encuentra fácilmente en forma fresca en Europa. Sin embargo, puede encontrarse fácilmente en jugo o como suplemento alimenticio. Las medicinas con Acerola pueden ser realizadas con jugos o tabletas. A menudo es aconsejable tomar acerola como una cura para reponer la energía (vitamina C). Esto suele representar un consumo medio de entre 1.000 mg y 3.000 mg por día. Sin embargo, las curas no deben exceder de tres o cuatro meses, incluyendo una semana de descanso cada tres semanas. Por otro lado, se pueden realizar curas de acerola más cortas, que duran un total de tres semanas. Para ello, se deben tomar entre 3.000 y 4.000 mg de acerola diariamente.

En la actualidad, no hay suficientes datos científicos para determinar con precisión una dosis adecuada para niños y adolescentes. Lo mismo ocurre con los adultos. Hasta la fecha no se han comunicado efectos tóxicos, pero sigue siendo preferible no consumir acerola en exceso debido a su alto contenido de vitamina C.

Asociación con otras plantas e interacciones

Debido a su alto contenido de vitamina C, se suele recomendar la acerola en combinación con plantas y alimentos ricos en hierro. Este es particularmente el caso de la espirulina. De hecho, estos dos alimentos se encuentran combinados en un gran número de productos y suplementos alimenticios. Por otro lado, la acerola puede aumentar el efecto antioxidante de otros alimentos y plantas, como es el caso de la soja y la alfalfa. Las frutas tropicales también pueden aumentar la cantidad de vitamina C en la sangre de las personas que la toman en forma de suplementos.

Artículo Recomendado:  Teff: Cereal Powerhouse sin gluten; Historia, Propiedades Mágicas

Además, debido a su alto contenido de vitamina C, la acerola puede interactuar con ciertas drogas. Este es el caso de la flufenazina, que tiende a reducir su eficacia. Otro ejemplo es el estrógeno, que parece mejorar su absorción. Por último, la fruta interactúa con medicamentos anticoagulantes y antiplaquetarios como la warfarina.

Contraindicaciones

Como regla general, la acerola es una fruta que no debe ser consumida por personas que sufren de gota. Sus componentes pueden aumentar los niveles de ácido úrico. Lo mismo ocurre con las personas con un historial de cálculos renales. De hecho, en algunos casos, la acerola puede acelerar la formación de cálculos (nefrolitiasis). Sin embargo, todavía hay controversia sobre esto. Al mismo tiempo, la cereza de Barbados está contraindicada para las personas con alergia a la acerola o a uno de sus componentes.

Además, si ningún estudio clínico ha informado de efectos secundarios relacionados con la ingestión de acerola, una absorción excesiva de vitaminas puede tener efectos adversos para la salud. Estos pueden incluir náuseas, diarrea o dolor abdominal. Si se presentan estos síntomas, la suplementación debe reducirse o suspenderse temporalmente y luego reanudarse gradualmente después de que estos efectos secundarios hayan disminuido. Alternativamente, la dosis diaria de acerola o vitamina C puede ser dividida para evitar estos síntomas.
.

Consejos: dónde y cómo comprar la planta

En Europa, la fruta fresca de acerola se encuentra raramente, incluso en tiendas orgánicas. Para facilitar y seguir las curas durante el año, es sencillo consumir acerola en jugo o como suplemento alimenticio. En este caso, es importante ponerse en contacto con un vendedor de confianza, especialmente para las compras realizadas en Internet.

Elige siempre la fruta de acerola de América del Sur o del Caribe. Esta es su tierra de origen y crecen allí naturalmente. Estas frutas son las más ricas en nutrientes. Además, asegúrate de elegir productos hechos de frutas cultivadas orgánicamente. Mejor para el planeta, este método de cultivo también preserva el valor nutritivo de la fruta, que debe ser recogida cuando está madura.

Al igual que con la vitamina C, asegúrate de comprar productos naturales, no sintéticos. De hecho, el contenido vitamínico de la acerola es generalmente de alrededor del 1,8%. Como resultado, los productos indican a veces un contenido superior a este valor o entre el 25 y el 30% de ácido ascórbico. Es probable que estos productos contengan una versión sintética de la vitamina C.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *