Descubre el Gingko biloba y sus beneficios

Comúnmente conocido como el «árbol de los cuarenta écus», el ginkgo biloba es el único representante de su familia. Se utiliza en la alimentación, pero también en la medicina. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa el ginkgo biloba y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

El llamado «albaricoquero de plata» es una especie arbórea bastante peculiar, ya que es el único representante de las ginkgoáceas. No se conoce ninguna otra especie de la división ginkgophyta. Hoy en día, el ginkgo biloba se considera una especie pancrónica. Representa las familias de árboles más antiguas conocidas hasta la fecha.

El ginkgo biloba es un árbol que puede alcanzar un tamaño mediano a grande, que va de veinte a treinta metros. Su vida útil es consecuente, ya que el espécimen del Jardín Botánico de la Universidad de Tōhoku (Japón) tiene 1.250 años! Según algunos biólogos, el ginkgo biloba es potencialmente inmortal. No conoce parásitos ni enfermedades. Los factores externos que pueden afectarla son el hombre y los peligros climáticos o telúricos. Las hojas del árbol son únicas. Consisten en dos lóbulos con forma de palma sin venas en el centro. La corteza de los jóvenes ginkgos biloba es lisa, luego se agrieta y se agrieta con el tiempo. El color del tronco puede variar de gris a marrón.

Las hojas del ginkgo biloba contienen diversas sustancias, entre ellas terpenos, flavonoides, ginkgólidos, sesquiterpenos y bilobálidos. Por regla general, la investigación científica se lleva a cabo con un extracto de EGb 761, que contiene un 24% de glicósidos favorecedores y un 6% de terpenos de lactona (en masa). En 1932, un científico llamado Furukawa logró aislar los terpenos presentes en el ginkgo biloba. Entre ellos se encuentran los carotenoides, los ti-terpenos, la trilactona terpénica, así como los polipenoles y los monos y sesquiterpenos. Las trilactonas terpénicas incluyen bilobalida y ginkgólidos.

Origen e historia

Los orígenes del ginkgo biloba son verdaderamente antiguos, datan de más de 270 millones de años. Por lo tanto, su existencia se remonta más allá de la de los dinosaurios (hace unos cuarenta millones de años). El árbol se naturalizó en las montañas de Tianmushan en el sudeste de China. Como la especie silvestre prácticamente ha desaparecido, es una especie cultivada. Desde China, el ginkgo biloba llegó a Corea y Japón alrededor del siglo XII.

Un médico y botánico alemán llamado Engelbert Kaempfer fue el primer europeo que describió este árbol en las páginas de sus memorias Amoenitatum exoticaru, que publicó en 1712 (su estancia en Japón fue de 1690 a 1692). Se dice que el primer ginkgo biloba europeo fue plantado después de esta estancia en 1730 en el Jardín Botánico de Utrecht. En Francia, el ginkgo biloba fue importado por Auguste Broussonnet, quien lo ofreció a Antoin Gouan. Este último lo hizo plantar en el jardín de Montpellier en 1778. Uno de sus esquejes fue plantado en el Jardín de Plantas de París en 1795. Estos dos árboles siguen vivos hoy en día.

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El nombre latino de ginkgo proviene de una antigua lectura de origen japonés. El epíteto biloba se refiere a las hojas de forma inusual del árbol. Incluso hoy en día, el ginkgo biloba sigue asombrando y despertando la curiosidad de la comunidad científica, que está observando de cerca sus características muy específicas. Las medicinas tradicionales también lo han incorporado a muchos tratamientos.

Investigación y beneficios

Claudicación intermitente

Los enfoques complementarios que se utilizan generalmente en el tratamiento de la claudicación intermitente incluyen el uso de extractos de ginkgo biloba. Los extractos estandarizados de la planta son la única alternativa de tratamiento que ha sido bien documentada. Por ejemplo, los extractos de plantas permiten a las personas con esta condición caminar por períodos de tiempo más largos antes de que experimenten dolor en las piernas. La eficacia del tratamiento parece variar según la dosis. Sin embargo, los tratamientos clásicos no permiten mejores resultados que el ginkgo biloba, especialmente porque exponen a los efectos secundarios. Mientras que la planta en sí no tiene ninguna (o muy rara).

Debe saberse que la Organización Mundial de la Salud y la Comisión E. han reconocido al extracto normalizado de ginkgo biloba como tratamiento adyuvante de los trastornos relacionados con la resistencia arterial periférica, a la que pertenece la claudicación intermitente. Por lo tanto, puede utilizarse para aliviar el dolor causado por la enfermedad.

Prevención de las enfermedades cardiovasculares

El Ginkgo biloba contiene principios antioxidantes, considerados como sustancias capaces de aumentar el diámetro de nuestros vasos sanguíneos (se dice que estas sustancias son vasodilatadoras). Además, se cree que la planta también es capaz de bloquear la agregación de las plaquetas sanguíneas y, por lo tanto, tiene propiedades antiplaquetarias. Estas virtudes son particularmente útiles en la prevención y el tratamiento de los trastornos y enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, los estudios no han podido identificar claramente esta propiedad. Habrá que esperar a que se realicen más estudios clínicos. Además, se ha demostrado que los extractos de ginkgo biloba reducen las placas ateroscleróticas, que generalmente se forman en el contexto de las enfermedades cardiovasculares.

Así pues, el gingko biloba es una planta eficaz en la prevención cardiovascular, así como en el tratamiento de diversas enfermedades.

La ansiedad y el ginkgo biloba

El extracto de la planta es objeto de un gran número de estudios en Europa y en todo el mundo. En sólo cuatro semanas, el ginkgo biloba puede reducir los síntomas de la ansiedad en las personas que sufren de trastornos de ansiedad generalizada. Consumir esta planta en curas más o menos largas es posible para tratar la ansiedad.

La demencia senil y la enfermedad de Alzheimer

Los efectos del ginkgo biloba son numerosos en nuestro cerebro. Los estudios sobre el extracto estandarizado de la planta muestran que es eficaz para retardar la progresión de la enfermedad de Alzheimer, pero también para reducir sus síntomas. La Organización Mundial de la Salud clasifica esta planta entre las drogas útiles contra todas las formas de demencia. Así pues, el ginkgo biloba tiene un efecto consiguiente en las funciones cognitivas (y en la demencia).

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Incluso se ha demostrado que reduce los síntomas negativos de la esquizofrenia cuando se combina con un antipsicótico. El extracto de Ginkgo biloba también reduce los efectos secundarios de los medicamentos que se toman como parte del tratamiento de la enfermedad. Al mismo tiempo, la planta puede reducir la discinesia tardía que se produce en los pacientes esquizofrénicos.

La memoria y la cognición

Se han realizado varios estudios sobre los posibles efectos del ginkgo biloba en la cognición. Una parte de estos ensayos no permiten concluir a una mejora real de las facultades cognitivas de los consumidores de ginkgo biloba ni al freno del declive generalmente relacionado con el envejecimiento. Por otra parte, algunos estudios han demostrado que el extracto del árbol tuvo el efecto de mejorar la memoria de los ancianos, así como sus facultades cognitivas.

Además, la toma de ginkgo biloba parece tener el efecto de reducir los mareos y el vértigo en los pacientes que sufren de trastornos vestibulares. El efecto de la planta sería superior al de los placebos y la betahistina.

Otros beneficios del ginkgo biloba

Los estudios actuales sobre este inusual árbol son muy variados. Algunos tienden a mostrar otros beneficios del ginkgo biloba. Dos estudios preliminares muestran que el extracto de esta planta podría tratar el mal de montaña. Por otro lado, este mismo extracto de planta ya ha mostrado efectos prometedores en el tratamiento del vitíligo. La ingesta diaria de estos extractos ayuda a bloquear la progresión de la enfermedad, e incluso, en algunos casos, la despigmentación de la piel.

Además, otros estudios clínicos subrayan la posible eficacia del ginkgo biloba en la reducción de los síntomas psicológicos y físicos del síndrome premenstrual.

Consumo, indicaciones y dosis

En la mayoría de los casos, el ginkgo biloba viene en forma de extractos estandarizados. Están más o menos concentrados en glucoflavonoides (24 a 25%) y terpeno lactonas (6%). Son estos ingredientes activos los que dan al ginkgo biloba sus propiedades terapéuticas. Para evitar dolores de cabeza o efectos secundarios indeseables, comience con dosis de 60 miligramos por día y aumente gradualmente. El tratamiento suele durar entre dos y tres meses, pero puede ser más corto si lo desea.

No todos los extractos de hoja de ginkgo biloba disponibles en el mercado son de la misma calidad. Por lo tanto, recomendamos los extractos estandarizados Li 1370 o EGb 761. Son estos extractos los que se utilizan en la mayoría de los ensayos científicos presentados anteriormente. Como parte de su suplementación, puede tomar de 120 a 480 miligramos de ginkgo biloba en dos o tres veces al día.

Las dosis diarias recomendadas suelen encontrarse en los envases de los productos que se pueden encontrar en las tiendas o en Internet. Asegúrese de seguir las instrucciones, la duración de las curas y las dosis diarias prescritas. No los exceda. Además, su médico puede aconsejarle que tome ginkgo biloba como parte o junto con el tratamiento.

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Asociación con otras plantas e interacciones

El Ginkgo biloba parece estar asociado con el ginseng para mejorar la memoria y las funciones cognitivas. Se cree que estos dos extractos juntos son más efectivos que cuando se toman solos. Estas dos plantas suelen combinarse en múltiples complementos alimenticios. También podrá asociarlos en el marco de sus curas de complementos alimenticios. Pero cuidado, sus efectos anticoagulantes se multiplicarán entonces por diez. Además, la acción anticoagulante del ginkgo biloba puede amplificarse (o ser amplificada) por la de otras plantas con las mismas propiedades. Estos incluyen el sauce, el ginseng, el aire, el trébol rojo, etc.

Es importante saber que el ginkgo biloba puede interactuar con los medicamentos, especialmente con los anticoagulantes. Por lo tanto, hay que tener cuidado si se está sometiendo a este tipo de tratamiento. Además, la planta podría reducir la eficacia de los tratamientos de las úlceras gástricas y duodenales, al igual que puede aumentar los niveles de talinolol en los hombres. Si usted está bajo tratamiento, busque el consejo de su médico antes de comenzar un tratamiento con ginkgo biloba o cualquier otra planta.

Contraindicaciones

Debido a que el ginkgo biloba tiende a diluir la sangre, no se recomienda para las mujeres embarazadas, los hemofílicos y los pacientes a punto de ser operados. Algunas fuentes desean advertir a las mujeres embarazadas sobre la posible presencia de colchicina en los extractos de ginkgo biloba. Es una sustancia altamente tóxica. Sin embargo, esto sería un error por parte de los investigadores, según un cuidadoso análisis del estudio en cuestión. Por último, las personas que son propensas a los ataques epilépticos deben ser cautelosas. En algunos pacientes, la toma de ginkgo biloba provocó una convulsión.

Los efectos secundarios relacionados con el consumo de ginkgo biloba son muy raros. Suelen ser trastornos gastrointestinales leves, alergias de la piel, dolores de cabeza, mareos o una caída de la presión arterial. Si nota uno o más de estos efectos, reduzca o deje de tomar los extractos de la planta, especialmente si persisten. Pida consejo a su médico cuando tenga dudas o antes de comenzar un tratamiento con ginkgo biloba.

Consejos: dónde y cómo comprar la planta

El extracto estandarizado de ginkgo biloba se puede encontrar en tiendas especializadas, así como en tiendas orgánicas y en Internet. Se puede encontrar en algunas farmacias, herboristerías y parafarmacias. Si decide encargar su producto a un vendedor en línea, asegúrese de que sólo lo encargue en un sitio web de confianza. Además, no hagas una compra con los ojos cerrados: hay algunas cosas que deberías comprobar.

Optar por un ginkgo biloba que proviene de una agricultura respetuosa con el planeta y, por tanto, orgánica. De esta manera, sus suplementos alimenticios estarán libres de químicos y contaminantes. Además, siempre comprueba el origen de las plantas que compras, sean cuales sean. Originario de Asia, el gingko biloba puede hoy en día provenir de muchos países. Finalmente, asegúrese de que el ginkgo biloba que compre contenga suficientes glucoflavonoides (24 a 25%) y terpeno lactonas (6%). Por debajo de estos niveles, su eficacia y propiedades ya no están garantizadas.

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