Descubre el fenogreco y sus beneficios

Es una de las plantas medicinales más antiguas utilizadas por la humanidad. Ya presente en el antiguo Egipto, continúa aportándonos sus propiedades únicas. Se llama fenogreco. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se puede usar el fenogreco y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

El fenogreco, también conocido como senegrain, trigonella o trigonella fenogreco, es una planta herbácea de la familia de las Fabáceas. Pertenece a los cultivos proteicos y se utiliza principalmente como condimento y planta medicinal. Las hojas de esta planta anual consisten en tres foliolos ovalados, que recuerdan al trébol. Puede crecer hasta sesenta centímetros de altura. Las flores de la planta son de color blanco amarillento y tienen frutos en forma de vaina. Estas pequeñas vainas pueden tener hasta ocho centímetros de largo y contienen de diez a veinte semillas de color marrón claro y de forma angular. Son estas semillas, con su olor único, las que comemos.

Es un alimento bastante peculiar por su sabor y olor únicos. De hecho, la semilla de la planta de fenogreco difunde un olor emblemático y característico, especialmente cuando se aplasta. Este olor no siempre es apreciado. A menudo se considera desagradable. Su sabor se utiliza hoy en día en condimentos de marca. El fenogreco tiene un sabor amargo, que a menudo recuerda al apio.

Las semillas de fenogreco están compuestas principalmente de carbohidratos (alrededor del 65%), proteínas (25%) y grasa (8%). También contienen una variedad de nutrientes, incluyendo las vitaminas C, A, B1, B3 y B6. El fenogreco también contiene una variedad de minerales y oligoelementos como el magnesio, el calcio, el hierro y el azufre. Observamos la presencia de fósforo en cantidades muy grandes, así como de aminoácidos y saponinas. Esta planta produce semillas antioxidantes, que contienen flavonoides, así como esteroles vegetales, aceites esenciales y fibras mucilaginosas. Esta composición tan rica le da a la semilla un valor nutritivo muy alto, pero también ofrece ciertos beneficios al cuerpo.

Origen e historia

El fenogreco es nativo de los países del norte de África en la costa del Mediterráneo. El fenogreco también proviene de Oriente Medio y Oriente Próximo. También se utiliza ampliamente en la India. El nombre de su género proviene del griego antiguo y significa «triangular». Por lo tanto, se refiere a la forma de sus semillas. Pero el nombre de fenogreco viene de fenum, que significa «heno» y graecum, que significa «griego». Se refiere a su olor, que recuerda al del heno.

La planta se extendió muy rápidamente en los mundos indio y mediterráneo después de su descubrimiento, y se extendió hasta Asia, y China para ser precisos. Se pueden encontrar rastros de su paso por la Edad Media en los escritos del capitular De Vills. En Francia, se extiende desde la frontera italiana hasta la Gironda.

Es una de las plantas culinarias y medicinales más antiguas utilizadas por los seres humanos. Los principios aromáticos del fenogreco ya se usaban en el Antiguo Egipto, más de 1.500 años antes de nuestra era. El fenogreco se usaba entonces para purificar el aire en lugares de culto y hogares, pero también para embalsamar a los muertos. Las semillas de fenogreco también podrían usarse en el pan. Este sigue siendo el caso en la India y Egipto.

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Hace varios cientos de años, el fenogreco se incluyó en la farmacopea india y en la medicina tradicional china debido a sus propiedades únicas. La planta aún permanece en la farmacopea oficial. Durante varias décadas se han realizado investigaciones sobre las virtudes de la planta y sus efectos en el cuerpo.

Investigación y beneficios

La planta está dotada de semillas ricas en nutrientes y de propiedades específicas en el cuerpo. ¿Cuáles son los beneficios del fenogreco comprobados por la investigación científica?

El fenogreco para estimular el apetito

Uno de los principales usos del fenogreco es como estimulante del apetito. De hecho, esta legumbre siempre se ha utilizado para ayudar a aumentar el apetito de las personas que carecen de ella. Este uso fue aprobado por la Comisión E. en 1990. Las personas que no desean recurrir a la medicación para recuperar el apetito pueden recurrir a esta solución natural. El fenogreco se utiliza en los tratamientos tradicionales para los trastornos digestivos, la anorexia y la anemia. Además de ser naturales, las semillas no causan efectos secundarios ni efectos secundarios indeseables. Para estimular nuestro apetito, el fenogreco actúa sobre ciertas hormonas. Los atletas lo incluyen en sus programas de aumento de peso por sus propiedades únicas.

El fenogreco y la diabetes

Los estudios preliminares realizados sobre el fenogreco muestran que la planta puede regular los niveles de glucosa en la sangre en personas con diabetes de tipo 2 (1). El fenogreco contiene componentes para reducir los niveles de glucosa en la sangre, incluyendo la 4-hidroxi-isoleucina, un aminoácido específico de este alimento. No se encuentra en ningún mamífero (2). Los estudios realizados sobre este aminoácido muestran que estimula la producción de insulina. Pero también aumenta la sensibilidad del cuerpo a la insulina. Este efecto se vería reforzado por la presencia de fibras en grandes cantidades en las semillas. Por lo tanto, el fenogreco tiene importantes propoiedades anti-hipoglucémicas. Sin embargo, los autores de las síntesis sobre este tema consideran que los ensayos carecen de suficiente calidad metódica (3). No se ha establecido ningún protocolo de tratamiento.

Reducción de los niveles de lípidos en la sangre

El fenogreco tiene la capacidad de mejorar el perfil sanguíneo de las personas que lo toman. De hecho, el consumo de semillas de fenogreco ayuda a reducir los niveles de lípidos en la sangre y los niveles de colesterol en el cuerpo. Pero eso no es todo. La legumbre también reduce los triglicéridos en el cuerpo (4). Este efecto se debe a la alta cantidad de fibra soluble en las semillas de fenogreco. De esta manera, nuestro consumo de fenogreco es beneficioso para nuestra salud cardiovascular (5).

Luchando contra los problemas digestivos con sus semillas

El fenogreco se utiliza para tratar diversos trastornos digestivos, como el estreñimiento. De hecho, en la medicina tradicional de la India, en Túnez y Argelia, las semillas se utilizan para combatir el estreñimiento. Se pueden tragar tal cual con agua, o simplemente beber el agua en la que las semillas han macerado durante doce horas. Las semillas de fenogreco tienen importantes propiedades diuréticas. Esto significa que el consumo regular de esta legumbre ayuda al cuerpo a eliminar las toxinas, especialmente las que nos traen los medicamentos. Además, es un agente hepatoprotector natural. Protege nuestro hígado y otros órganos. Este es el caso de la intoxicación por etanol y de la esteatosis hepática, que se produce con mayor frecuencia en los casos de obesidad.

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Aliviando la inflamación y fortaleciendo el sistema inmunológico

La Comisión E. ha reconocido la eficacia del fenogreco contra las inflamaciones. Los poderes de esta semilla pueden ser utilizados en la aplicación cutánea. Para eso, basta con usarlo en loción, cataplasma o en el agua del baño. En algunos países está muy extendido el uso de cataplasmas para reducir el dolor y la inflamación de la piel. Se utiliza de la misma manera para reducir los dolores neurálgicos y reumáticos. El fenogreco es una fuente de vitaminas, especialmente de vitamina C. Se sabe que es un aliado natural de nuestras defensas naturales. Los otros componentes de la semilla también ayudan a estimular nuestro sistema inmunológico de forma natural. Las semillas se utilizan a menudo para tratar diversas infecciones, y esto durante miles de años.

Otros beneficios del fenogreco

Se cree que el fenogreco tiene propiedades antiparasitarias y antimicóticas. El fenogreco se ha usado durante mucho tiempo en preparaciones para el cabello para controlar los piojos. En algunos enfoques tradicionales, el fenogreco se utiliza para las mujeres que son propensas a los dolores de estómago y buscan ganar peso. Del mismo modo, el fenogreco es conocido por sus propiedades galacógenas y es consumido por las mujeres que amamantan. En algunos países, se incluye en las recetas de las mujeres para mejorar la calidad de su leche. Parece que el fenogreco tiene un efecto preventivo en varios tipos de cáncer, como el de mama, colon y vesícula biliar. La legumbre está dotada de importantes propiedades antioxidantes y ayuda a preservar el cuerpo de los efectos de los radicales libres.

Consumo, indicaciones y dosis

El fenogreco puede consumirse internamente o aplicarse externamente. Todo depende de cómo se use y de los beneficios que se busquen. Aquí están las posibles aplicaciones del fenogreco y las dosis apropiadas.

Uso interno

Internamente, se pueden hacer infusiones frías con semillas de fenogreco. Para ello, 500 mg de semillas en polvo deben ser maceradas en 150 ml de agua fría durante tres horas. Filtra el preparado y bébelo varias veces al día. Una cucharada de miel puede reducir la amargura de esta bebida. No prepare más de una taza a la vez, para evitar que la preparación se convierta en una pasta. No exceda de doce tazas al día, lo que ya es muy sustancial.

También se pueden encontrar extractos fluidos y estandarizados de la planta. En ambos casos, siga las instrucciones del envase y no exceda las dosis prescritas. El fenogreco se puede tomar como tintura, tres veces al día en dosis de 10 ml. Por último, también hay disponibles cápsulas de semillas secas y en polvo. Estos son los productos más consumidos. En este caso, encontrará las indicaciones correspondientes en el embalaje del producto. En caso de duda, siempre es posible buscar el consejo de su médico.

Uso externo

Para tratar las inflamaciones locales de la piel, el fenogreco puede aplicarse localmente y, por lo tanto, externamente. En este caso, es posible hacer una cataplasma mezclando 50 gramos de semillas con un litro de agua caliente. Esto generará una pasta debido a la naturaleza mucilaginosa de las semillas. Esta cataplasma puede aplicarse entonces a partes dolorosas del cuerpo. En esta misma lógica, se puede hacer un baño añadiendo 50 gramos de semillas en polvo a 250 ml de agua. Esta preparación se añade al agua del baño. Por último, también es posible aplicar una tintura o loción. En estos dos casos, es importante respetar las dosis indicadas en el envase del producto. En caso de una reacción, detenga las aplicaciones y vaya a su médico.

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Asociación con otras plantas e interacciones

En teoría, el fenogreco y sus semillas pueden potenciar los efectos de los suplementos y las plantas con acciones hipoglucémicas, antiplaquetarias y anticoagulantes. Lo mismo ocurre con las drogas de efectos similares. Por otra parte, el consumo de fenogreco puede requerir un ajuste de las dosis de los fármacos hipoglucemiantes o de la insulina. Pida consejo a su médico.

Cabe señalar que el fenogreco no tiene contraindicaciones para la combinación. Por lo tanto, es posible combinarlo con otras plantas. Por ejemplo, puedes tomarlo con nopal para bajar tu nivel de colesterol. Se puede combinar con jalea real para una mejor digestión, y con cúrcuma para luchar contra la pérdida de apetito. El fenogreco se combina con el tomillo para aliviar a los asmáticos, y con la Rhodiola rosea para una mejor protección del sistema cardiovascular. Por último, el fenogreco se puede combinar con la espirulina para mejorar la calidad de la leche materna.

Contraindicaciones

En la actualidad, no existen contraindicaciones específicas para el consumo de fenogreco, en particular si se consume en proporciones razonables. Los estudios realizados hasta la fecha no han revelado ninguna toxicidad de la planta. Por otra parte, si no hay contraindicaciones oficiales para su consumo, se suele aconsejar a las mujeres embarazadas que eviten el fenogreco. Esto es para limitar el riesgo de un parto prematuro o de un aborto espontáneo. Antes de iniciar una cura, siempre es preferible buscar el consejo de su médico.

El uso prolongado de las semillas de fenogreco para su aplicación externa puede, en algunos casos, causar reacciones alérgicas. Si esto sucede, debe detener el tratamiento inmediatamente. Además, el consumo de grandes cantidades de fenogreco puede causar trastornos gastrointestinales, que suelen ser temporales. Este efecto está relacionado con la presencia de grandes cantidades de fibra en las semillas de la planta. Las personas con sobrepeso deben evitar el fenogreco. Esto se debe a que la planta tiende a estimular el apetito, lo que no es recomendable para las personas con sobrepeso u obesas.

Consejo: dónde y cómo comprar la planta

Si quieres empezar una cura de fenogreco o integrarla en tus hábitos alimenticios, puedes encontrarla fácilmente en las tiendas y en Internet. Para ayudarte a tomar la decisión correcta, aquí tienes algunos consejos útiles.

¿Cómo elegir el fenogreco?

Las virtudes y beneficios de las semillas de fenogreco son numerosas, y nos animan a consumirlas. Los suplementos alimenticios a base de fenogreco están disponibles en el mercado. Sin embargo, es importante recordar que no todos estos productos ofrecen las mismas cantidades de fenogreco: no todos serán igualmente eficaces. Para disfrutar de los beneficios de la planta, es esencial elegir cuidadosamente el complemento alimenticio. Elija un producto rico en saponinas, su ingrediente activo. Una interesante valoración de saponinas es entre el 40 y el 50%. El producto debe provenir de una agricultura responsable y orgánica. Lo ideal sería que el fenogreco se hubiera cultivado en una de sus regiones de origen y se hubiera sometido a un proceso de elaboración que respetara sus cualidades nutricionales.

¿Dónde se compra el fenogreco?

El fenogreco se puede encontrar en forma de semillas en ciertas tiendas orgánicas o especializadas. Los suplementos dietéticos de fenogreco también están disponibles en farmacias y herboristerías. Además, los complementos alimenticios se pueden encontrar fácilmente en Internet. Si hace un pedido en línea, asegúrese de usar un sitio de buena reputación. Sólo compra productos orgánicos certificados y utiliza vendedores confiables.

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