Descubre el astrágalo y sus beneficios

El astrágalo es una planta milenaria, particularmente conocida en la medicina tradicional asiática. El que viene en varios miles de variedades estaría entonces dotado de propiedades excepcionales sobre la salud. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa el Astrágalo y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

El astrágalo es una planta que forma parte de la familia de las Fabaceae. Por lo tanto, pertenecen al género Astragalus, que tiene más de dos mil quinientas especies. Una parte de estas especies corresponde entonces al subgénero Tragacantha. Este género tiene varias especies que producen goma tragacanto. Por lo consiguiente, existe una gran variedad de especies de astrágalo. Pueden ser perennes o anuales, tupidas o herbáceas y tienen pelos, espinas o sin pelos. El astrágalo que nos interesa aquí tiene varios nombres, sobre todo en China: Yu, Huang qi… Es una planta perenne que se encuentra en los bosques, estuarios y riberas de los ríos de Asia.

En la fitoterapia y la medicina tradicional china se utiliza principalmente la raíz de la planta, que tiene de cuatro a siete años. Se muele en polvo, tintura madre, extracto seco y varios productos comerciales. La raíz de astrágalo es un producto que se utiliza comúnmente en varias medicinas tradicionales asiáticas, incluidas la medicina china y la japonesa. Esto se debe a su composición, que es particularmente rica en ingredientes activos.

El astrágalo también contiene un gran número de ingredientes activos, incluidos polisacáridos y saponósidos. También podemos mencionar la presencia de esteroles (sitosterol, daucosterol) y flavonoides en la raíz del astrágalo. Algunos oligoelementos también están presentes en las raíces de la planta, como el calcio, el cobre, el hierro, el zinc, el magnesio, el manganeso, el cobalto y el potasio. El astrágalo contiene aminoácidos y lignanos (syringa-resinol, lariciresinol).

Origen e historia

El astrágalo es una planta originaria de Asia, y más particularmente de China (Yunnan y Sichuan). También se encuentra en Corea, Siberia y Mongolia, donde se cultiva ampliamente. Esta planta aprecia las orillas de los ríos y arroyos, así como las zonas boscosas. Sólo florece después de dos o tres años. Sin embargo, es necesario esperar al menos cuatro años antes de cosechar su raíz, que en China se llama «Huang qi». Estos cuatro años son esenciales para que la planta se desarrolle suficientemente y contenga un máximo de ingredientes activos.

El astrágalo, con sus miles de variedades repartidas por todo el mundo, es una planta autóctona muy estudiada en farmacología y botánica. Algunas especies de pastos altos crecen ahora en América del Norte. En el pasado, la hierba alta se utilizaba principalmente en Asia. Hoy en día y desde los años 80, se consume en Europa y en el resto del mundo. Esto se debe a sus amplias propiedades en el organismo.

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Tenemos que retroceder veinte siglos para encontrar los orígenes del astrágalo y sus usos en la medicina. En la antigüedad, la planta se utilizaba para tratar infecciones, fiebre, fatiga, debilidad física… También se utilizaba como medida preventiva contra las infecciones respiratorias, hemorragias uterinas, derrames cerebrales y otros problemas de salud. Incluso hoy en día, sus virtudes son alabadas en todo el mundo. Son sus propiedades las que lo hacen tan popular en Francia.

Investigación y beneficios

Una planta adaptógena y tónica

Como muchas otras plantas, el astrágalo se considera una planta adaptógena. Esto significa que limita los efectos del estrés (oxidativo y emocional) en el cuerpo! Permite a nuestro cuerpo reaccionar mejor al estrés y la fatiga con el tiempo. En la medicina tradicional china, el concepto de «adaptógeno» se conoce desde hace miles de años con otro nombre: «tónicos superiores». Son conocidos por sus acciones reguladoras y por su capacidad de aumentar la energía en el cuerpo. Como tal, el astrágalo suele asociarse con el ginseng asiático, el ginseng siberiano, la rodiola y el Schisandra chinensis. En China, el astrágalo también se utiliza para fortalecer el sistema inmunológico de personas debilitadas, cansadas o envejecidas.

El astrágalo y el sistema inmunológico

El astrágalo es una planta con verdaderas propiedades tónicas, especialmente en el sistema inmunológico. Se dice que es inmunoestimulante. Por lo tanto, el consumo de astrágalo en forma de curas regulares ayuda a fortalecer las defensas naturales del cuerpo. Pero eso no es todo. La planta también es inmunomoduladora, lo que mejora los resultados de los trasplantes en el contexto de la cirugía. Por último, el astrágalo tiene una acción inmunorrestauradora, que se ha observado principalmente en pruebas in vitro. Durante miles de años, las medicinas tradicionales chinas y japonesas han utilizado el sebo con fines preventivos. Sus efectos sobre el sistema inmunológico ya han sido científicamente probados. Y esto subraya la eficacia de la planta contra muchas enfermedades.

Prevención y tratamiento de las enfermedades respiratorias

En la medicina tradicional china, la raíz de astrágalo se utiliza para hacer diversos preparados. Estas últimas ayudan a prevenir la mayoría de las infecciones respiratorias microbianas o virales. De hecho, su raíz se utiliza en la composición de un preparado tradicional muy difundido que se emplea para tratar la rinitis alérgica, la gripe, la bronquitis crónica y los resfriados. Esto se debe a sus propiedades estimulantes para nuestro sistema inmunológico, presentadas anteriormente. En la misma lógica, el astrágalo se utiliza por sus actividades antiasmáticas y antialérgicas. Y ayuda a aliviar la mayoría de las afecciones que afectan al tracto respiratorio.

Mejora de la función cardíaca

Se han realizado un gran número de estudios sobre los efectos de la planta en la función cardíaca. La raíz de astrágalo mejora nuestra función cardíaca, y más específicamente la actividad de la bomba cardíaca. Como tal, ayuda a aliviar ciertos trastornos como la angina de pecho, la insuficiencia cardíaca. Como resultado, la planta facilita la circulación de la sangre en el cuerpo, especialmente después de un ataque cardíaco o una operación. Y su eficacia es inequívoca, ya que reduce a la mitad la peroxidación de lípidos en el miocardio. ¡Esto proporciona una protección efectiva para el corazón!

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Efectos neuroprotectores

El astrágalo es una planta versátil, que protege un gran número de órganos del cuerpo humano. Entre ellos está el corazón, pero también el cerebro. De hecho, esta planta se utiliza a menudo para prevenir enfermedades neurodegenerativas y para luchar contra su desarrollo. Los ingredientes activos de la planta son neuroprotectores. Mejoran la plasticidad neuronal y ayudan a preservar nuestra corteza cerebral con el tiempo. La planta y su inusual composición reducen los déficits cognitivos relacionados con la enfermedad de Alzheimer. Sus ingredientes activos actúan como neuroprotectores y ayudan a aliviar el cerebro de las sobrecargas minerales. Los científicos están investigando actualmente la fabricación de medicamentos a base de astrágalo para la enfermedad de Alzheimer.

Consumo, indicaciones y dosis

Hay cuatro tipos de productos hechos de astrágalo: polvo de raíz, tintura, extracto seco y decocción. En todas sus formas, el astrágalo puede ser usado para curas que duren de dos a tres meses. Lo ideal sería que se hicieran pausas entre cada tratamiento para dar al cuerpo tiempo para descansar. Estos descansos suelen durar de una a dos semanas. Para que el cuerpo tenga tiempo de acostumbrarse a la planta, también puede comenzar los tratamientos con dosis reducidas e ir aumentándolas a lo largo de las semanas. ¡La planta se vuelve realmente efectiva después de varias semanas!

El polvo de la raíz se consume en dos o tres dosis diarias. Entonces deberías tomar de cuatro a siete gramos. Si opta por un complemento alimenticio en forma de cápsulas, simplemente siga las instrucciones del envase. El extracto seco de astrágalo también se puede tomar en dos o tres dosis diarias de 250 mg. En la tintura, tomar de 2 a 4 ml tres veces al día. Finalmente, en decocción, es necesario hervir de 15 a 30 gramos de raíz seca en un litro de agua, durante diez o quince minutos. Se puede beber entre 500 ml y 1 litro de este preparado por día.

Asociación con otras plantas e interacciones

En teoría, los efectos del astrágalo pueden añadirse a los efectos de los suplementos y hierbas que estimulan la inmunidad. Por lo tanto, en la misma lógica, pueden oponerse a las drogas que tienen efectos inmunosupresores. Como planta adaptógena, el astrágalo puede combinarse con el ginseng o la rhodiola rosea para apoyar al cuerpo ante diversas tensiones, cualquiera que sea su origen. También puede asociarse con plantas con un efecto beneficioso para el sistema inmunológico y la protección cardiovascular. El astrágalo es una planta muy efectiva, que puede ser combinada con plantas que tienen propiedades antioxidantes en el cuerpo y virtudes similares a las suyas. Simplemente no lo tome con un tratamiento o una planta conocida por sus efectos inmunosupresores.

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Contraindicaciones

El astrágalo es una planta segura, especialmente si el consumidor está limitado a proporciones razonables. Sin embargo, hay algunas contraindicaciones para su consumo. Debido a sus propiedades estimulantes sobre la función inmunológica, el astrágalo debe ser evitado por las personas que sufren de una enfermedad autoinmune, así como por los que acaban de ser sometidos a un transplante. Debido a la falta de datos toxicológicos completos, los médicos prefieren no recomendar esta planta a las mujeres embarazadas y lactantes, así como a los niños pequeños. En el marco de la medicina china, el astrágalo es un tónico del «Yang». Por lo tanto, los especialistas suelen desaconsejar su uso a las personas que carecen de «Yin». En este caso, es preferible consultar a un médico formado en medicina china.

Cuando se toma en altas dosis, el astrágalo puede tener efectos indeseables en el cuerpo. Así pues, la toma de altas dosis de esta planta durante un largo período de tiempo puede tener un efecto inmunosupresor. Otros efectos, particularmente raros, pueden observarse al tomar el astrágalo: reacciones alérgicas leves, trastornos gastrointestinales leves… La mayoría de las veces son intrascendentes y desaparecen después de una reducción o un cese completo del consumo de esta planta.

Consejo: dónde y cómo comprar la planta

Como se mencionó anteriormente, toma cuatro años para que el astrágalo se desarrolle y se atiborre de nutrientes e ingredientes activos. Para obtener un producto de calidad, es esencial utilizar raíces de plantas de más de cuatro años de edad. Al elegir un astrágalo suficientemente maduro, puede estar seguro de disfrutar de los beneficios de la planta y sus muchos ingredientes activos. Al igual que la edad, el origen de la planta también es importante. El astrágalo crece de forma natural en Asia, especialmente en China, Mongolia y Corea.

Por supuesto, hay cultivos artificiales de la planta, así que asegúrese de elegir una planta de uno de estos tres países. Idealmente, el astrágalo debería provenir de la agricultura orgánica y sostenible. Además, el método de procesamiento (reducción a la forma de polvo) debe ser lo más natural y respetuoso posible. Esto es para preservar los ingredientes activos de la raíz asiática.

Es posible encontrar raíces enteras de astrágalo en algunas tiendas que se especializan en productos asiáticos, pero todavía son muy raras en Francia. Por lo demás, el astrágalo en polvo y los suplementos dietéticos se encuentran más fácilmente en parafarmacias, tiendas orgánicas, tiendas especializadas y herboristerías. En Internet es posible encontrar una gran variedad de productos de astrágalo. Tengan mucho cuidado con el origen, la elaboración y la edad de las plantas utilizadas en su fabricación. Asegúrate de que compras astrágalo a un vendedor o sitio de confianza solamente.

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