Descubre a Damiana y sus beneficios

Considerada un estimulante natural de la libido, la damiana es una planta utilizada durante milenios en América, en particular por los mayas y por los pueblos indígenas por sus diversas propiedades medicinales. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa la damiana y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

También conocida como «damiana» y «Turnera difusa», la damiana es un arbusto que pertenece a la familia de las Turneraceae, y es muy cercana a la familia de las pasifloras. Es un pequeño arbusto, que florece cada año hacia el final del verano. La damiana da pequeñas flores amarillas aromáticas, así como pequeños frutos con un sabor bastante similar al de los higos. Se sabe que el arbusto desprende un fuerte olor a especias, que tiende a recordar a la manzanilla. Esto se debe en gran medida a los aceites esenciales presentes en su composición.

En el pasado, esta planta se confundía a menudo con la Chrystactinia mexicana, una planta de la familia de las asteráceas, también conocida como «damianita». La damiana es una especie perenne, que mide entre 30 y 150 centímetros, y a veces hasta dos metros. Sus ramas son rojizas y su tallo es leñoso. Las hojas de la damiana son lanceoladas con un margen almenado, y de color verde pálido. En la fitoterapia se utilizan las hojas secas, aunque los frutos y las flores de la planta también pueden utilizarse en otros campos, especialmente en la cocina.

La composición de la damiana es bastante compleja, pero le da a la planta algunas virtudes muy interesantes. Contiene antioxidantes naturales: flavonoides. Estos son apigenina 7-glucósido, y Z-ecinacina. La cafeína, los terpenoides, los sacáridos, el almidón, las proteínas, la arbutina, los diversos taninos y el timol también se encuentran en las hojas de la planta. Por último, la damiana también contiene acetina, damianina (sustancia amarga), amaroides, pinocembrina y betacaroteno.

Origen e historia

Damiana es originaria de América Central, más precisamente de México, pero también de América del Sur, el Caribe y el Estado de Texas, EE.UU. (3). También se encuentra en Asia, África y las islas del Océano Índico, aunque no es nativa de estos continentes. Los mayas usaban damiana incluso antes de la llegada de los europeos a América. Lo llamaban «mizibcoc», y lo usaban para tratar los mareos, el vértigo y la pérdida de equilibrio. En México, los nativos usaban esta planta para hacer una bebida afrodisíaca. Pero también atribuyeron propiedades medicinales a la damiana en el contexto de los trastornos menstruales, especialmente en las jóvenes.

En 1888, la damiana entró en el Formulario Nacional Americano como un afrodisíaco natural. Varios medicamentos patentados en el siglo XIX contenían damiana, como la «Coca de vino francesa», desarrollada por el farmacéutico estadounidense John Stith Pemberton. Desde entonces, las hojas de damiana se han eliminado del equivalente sin alcohol. Luego, a principios del siglo XX, la planta pasó a formar parte de varias farmacopeas europeas, de nuevo como afrodisíaco natural.

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Hoy en día, la planta se utiliza en la composición de diversos productos de venta libre. Estos productos están destinados en particular a mejorar el rendimiento sexual. En América del Norte y Europa también se considera un agente aromatizante. Por lo tanto, puede encontrarse en pequeñas cantidades en diversos preparados alimenticios. Sin embargo, en algunos países, la damiana está prohibida, como en el Estado de Luisiana en los Estados Unidos. De hecho, está clasificada como «planta prohibida», lo que significa que no puede ser poseída ni distribuida. En otros países, como Gran Bretaña, se han prohibido algunos productos que contienen damiana debido a sus efectos secundarios.

Investigación y beneficios

Un potenciador natural de la libido

Uno de los usos más extendidos y conocidos de la damiana es como afrodisíaco natural. En las mujeres, la damiana puede aumentar el deseo sexual, pero también la frecuencia de los orgasmos y las sensaciones del clítoris. La planta también remediaría los problemas de sequedad vaginal. Así, la damiana mejoraría considerablemente la calidad de la vida sexual de las mujeres, así como su satisfacción general. En esta misma lógica, la planta ha demostrado repetidamente su eficacia en la mejora de la vida sexual de las mujeres, especialmente las perimenopáusicas.

Sin embargo, la planta no sólo mejora la libido y la función sexual de la mujer. También es eficaz para los hombres. De hecho, se ha demostrado que los medicamentos para la libido que contienen damiana son igualmente eficaces en los hombres que sufren de disfunción eréctil. Los ensayos clínicos han demostrado una mejora significativa del comportamiento sexual de los sujetos que sufren de impotencia o inercia sexual. Estas fueron pruebas realizadas en ratas. En otras pruebas similares, la planta demostró ser un poderoso estimulante sexual, en particular en asociación con la Pfaffia paniculata, y permitiría reducir la fase de latencia después de la eyaculación.

Una planta tónica y adaptogénica

La damiana es una planta que promueve la eliminación de venenos y toxinas presentes en el cuerpo. También aumenta la actividad del estómago, los riñones y el hígado. ¡Pero también otros órganos como los intestinos y la vejiga! Por lo tanto, la planta ayuda a nuestros órganos a eliminar toxinas, pesticidas, contaminantes, productos químicos, metales pesados y medicamentos de nuestro cuerpo. Esta planta es tanto purificadora como reguladora, y refuerza las acciones de limpieza natural del cuerpo. También proporciona energía y optimiza el funcionamiento general de los órganos y glándulas.

La damiana, como otras plantas, tiene una cantidad significativa de cafeína en su composición. Por lo tanto, se reconoce como una planta estimulante para el cuerpo, y permite ganar en tonicidad y vitalidad cada día. Sus componentes y propiedades la convierten en una planta de bienestar, que induce a la relajación, e incluso actúa como un ansiolítico natural. Damiana es ideal para recuperar la forma y la serenidad en períodos de fatiga.

Pero eso no es todo. La damiana es también una planta con propiedades adaptogénicas. Esto significa que ayuda al cuerpo a luchar contra los efectos de varias fuentes de estrés, incluyendo las del estrés emocional. Además, como contiene antioxidantes naturales (flavonoides), también permite al cuerpo eliminar más fácilmente el exceso de radicales libres. Estos radicales libres tienden a acelerar el envejecimiento de las células. Los radicales libres pueden tener varios orígenes, como la actividad física intensa, la contaminación, la dieta desequilibrada, el consumo de sustancias nocivas, etc. Al promover su eliminación, los antioxidantes permiten que el cuerpo funcione de manera óptima. Y esto se aplica a todas sus funciones: sistema inmunológico, metabolismo, etc.

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Consumo, indicaciones y dosis

beneficios de la damiana Como hemos mencionado, la damiana es una planta cuyas hojas se utilizan principalmente en forma seca. También se puede encontrar tintura madre de los tallos frondosos y extracto fluido de las hojas secas. La dosis de damiana generalmente varía entre 800 y 2.000 mg por día. Es mejor tomarlo en forma de cápsula o tableta. Con un suplemento dietético, no puedes equivocarte con las dosis. Y éstas se suelen dividir en varias dosis por día. Cabe señalar que cuanto más ricas son las hojas de la planta en compuestos, más pronunciadas son sus acciones.

En la cura, es necesario hacer pausas regulares de al menos una semana. También puedes alternar con otras plantas medicinales, antes de comenzar una nueva cura de damiana. Esto permite que el cuerpo aproveche al máximo los beneficios de los compuestos y los ingredientes activos de la planta. No exceda una duración de dos o tres meses para sus curas. Si desea combinarlo con otras plantas, pida consejo a un especialista o a un médico. Tenga cuidado, puede que no sienta necesariamente los efectos durante los primeros días. Por lo general, es necesario esperar una o dos semanas para la cura. Nunca aumentes la dosis por ti mismo.

Asociación con otras plantas e interacciones

Los ensayos clínicos con animales muestran que la damiana puede tener efectos hipoglucémicos. En teoría, estos efectos pueden añadirse a los suplementos o plantas que también tienen propiedades hipoglucémicas. Ejemplos de ello son el ginseng, el nopal, las fibras momórficas y solubles. Lo mismo se aplica a las drogas que tienen propiedades hipoglucémicas.

Además, parece que la damiana se asocia con la yerba mate y el guaraná (fuentes naturales de cafeína) en el contexto de la pérdida de peso. De hecho, en un estudio realizado en sujetos con sobrepeso, la combinación de estas tres plantas en un preparado ayudó a promover la pérdida de peso. Otro ensayo también había demostrado que la asociación de estas tres plantas permitía retrasar el vaciado gástrico. Esto tiene el efecto de generar una sensación de saciedad más duradera.

Para luchar contra la relajación y el estrés, la damiana puede combinarse con la hierba de San Juan. Contra la fatiga mental, se combina con cordyceps, ginkgo biloba y acerola. Damiana también puede fortalecer el sistema inmunológico, con la espirulina y la rodiola. Para promover la digestión, se asocia con el rábano negro y el cardo mariano. Contra los problemas intestinales, debe combinarse con carbón vegetal. Y contra la depresión, se combina con la grifonia. Finalmente, para reducir la glicemia, la damiana se combina con la cúrcuma y la canela.

Contraindicaciones

No se conocen contraindicaciones para el consumo de damiana. Pero como estipula la ley, los productos deben contraindicar el uso de la planta en mujeres con antecedentes familiares o personales de cáncer de mama. De hecho, la planta tiene virtudes estrogénicas. No se recomiendan cuando hay un alto riesgo de cáncer. La planta también sería capaz de estimular los receptores de progesterona. Si este es su caso, pídale a su médico que le aconseje sobre cómo encontrar una planta más adecuada para usted.

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Por otra parte, debido a la falta de información toxicológica al respecto, las mujeres embarazadas y lactantes y los niños pequeños deben evitar el consumo de esta planta. Se sabe que la damiana es una planta emmenagoga, lo que implica que promueve el inicio de la menstruación. Por lo tanto, las mujeres embarazadas también deben evitarlo por esta razón.

Por ahora, simplemente sabemos que el uso prolongado puede causar daño al hígado. Ciertos componentes de la planta también podrían tener efectos tóxicos, especialmente cuando se consumen en altas dosis. Después de consumir 200 gramos de extracto de damiana, ya se han observado casos de convulsiones. Pero también síntomas similares al tétanos, la rabia o el envenenamiento por estricnina. En caso de curación, es necesario no exceder una duración de dos a tres meses de curación, y respetar importantes tiempos de pausa entre cada curación. Observe las instrucciones del envase del producto o pida consejo a su médico.

Uno de los raros efectos secundarios observados es el aumento de la cantidad de orina. De hecho, la damiana tiene el efecto de aumentar la actividad de los riñones. Consumida en proporciones normales y razonables, la damiana sigue siendo una planta segura.

Consejos: dónde y cómo comprar la planta

En Francia, la Orden de 24 de junio de 2014 autoriza el uso de la damiana como suplemento alimenticio. Sin embargo, existe una condición legal. La etiqueta debe contener una advertencia que desaconseje su uso en mujeres con antecedentes familiares o personales de cáncer de mama. Antes de comprar un producto de damiana, asegúrese de que cumple con la ley e indica las contraindicaciones para su uso.

La damiana es una planta que no se encuentra fácilmente en su estado natural, ni siquiera secada. Por otro lado, los suplementos alimenticios, los extractos líquidos y las tinturas madre se pueden encontrar en tiendas especializadas y herboristerías. También se pueden encontrar en parafarmacias y tiendas de productos orgánicos. Antes de comprar damiana en cualquier forma, asegúrese de que proviene de una de sus regiones de origen, a saber, el continente americano y el Caribe.

Por último, también puedes comprobar la composición del producto que compras. Si la lista de ingredientes parece larga, apártate del producto en cuestión. El origen y el método de extracción y/o procesamiento de la planta también puede decir mucho sobre la calidad del producto. Prefiere siempre los métodos naturales de cultivo y elaboración. Lo ideal es que la damiana que consumas sea silvestre, para preservar todas las virtudes naturales de sus componentes. Por último, es importante saber que la planta se somete a menudo a un tratamiento de radiación (pasa a través de los rayos gamma para destruir las bacterias y los gérmenes). Esto tiene el efecto de destruir la mayoría de los ingredientes activos de la planta.

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